【亚洲人之声】以邻国为鉴 可以避覆辙

发稿时间 2022-01-04 16:13

韩国统计厅发布人口数据。【图片提供 韩联社】



近日中国国家统计局发布《中国统计年鉴2021》显示,2021年中国全国人口出生率为8.52‰,首次跌破10‰,创下1978年来的新低。今年5月发布的第七次全国人口普查结果显示,去年中国的总和生育率(该国妇女在育龄期间平均生育子女数)为1.3,低于国际社会1.5的警戒线,中国作为世界上人口最多的国家,已经跌入低生育率陷阱,人口增长拐点已经临近。

在隔海相望的韩国,似乎早已习惯了“全球最低生育率国家”这顶帽子。韩国统计厅上周发布的人口统计数据令人触目惊心,今年韩国总人口较去年自然减少了9万人,历史上首次出现“死亡交叉”现象。经济副总理洪楠基在推特上发文惊呼:“如果政府再不拿出有实际效果的政策,从2030年或2040年起,韩国将发生‘人口地震’,这将直接动摇我们社会的根基。”也就是说,地球留给韩国的时间可能只剩10年了。

韩国政府为了鼓励生育,不惜拿出真金白银,在生育、医疗等方面给予看得见的福利,生育补贴每年都在涨,保障产假及育儿假也越来越长,各项“花式催生”下却是越来越惨不忍睹的数字。中国多个省份近来也相继延长产假及陪产假,设立三孩生育假,发放生育补贴等,但效果如何还需时间检验。

中韩两国年轻人不愿意生孩子了,某些原因也极为相似。“四脚吞金兽”、“行走的碎钞机”,养育孩子意味着巨大的经济压力,除此之外,家长还得付出大量的时间精力。这些综合成本加起来,在年轻人眼里,养育孩子成了付出巨大,回报甚小的“亏本生意”。年轻人因为政策诱因便积极生育的可能性不大,各项鼓励政策能否落地,购房、就业、和教育等育儿成本能否下降,能否保障产后女性就业等,才是年轻人更关心的问题。

生育始终是个人选择,想要改变人们的生育意愿并不容易。以邻国为鉴,可以避覆辙,同属儒家文化圈的中韩两国应在这一严峻的社会问题上积极地总结经验和教训,同时结合本国实际,对症下药,回应民众呼声,构建以人为本的生育配套政策体系,携手应对低生育陷阱的重大挑战。

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